Vie de l'Heure Joyeuse

Trésors du Fonds patrimonial Heure joyeuse : les abécédaires

Du 29 novembre au 12 février 2016, la médiathèque Françoise Sagan expose une sélection d’ouvrages rares extraits pour l’occasion des nombreux trésors que conserve le Fonds patrimonial Heure joyeuse.

Dans les vitrines thématiques, reflets des points forts de ce fonds, les abécédaires occupent une place de choix.
Livres d’enfance par excellence, ils proposent aux lecteurs débutants, au-delà d’un simple apprentissage de l’alphabet, un sésame vers le monde de l’écrit et une vision de la société et de ses valeurs.

Du modeste et très petit livre de quelques pages orné d’une unique gravure en noir au somptueux volume à tranches dorées tout en illustrations colorées à la main, ces ouvrages mettent en lumière les différents contextes d’apprentissage de la lecture et leur évolution, marquée par les choix politiques, les progrès techniques, les bouleversements historiques.

Cette exposition, après s’être tenue au Grand Palais en avril 2016, dans le cadre du Salon du livre rare, de l’estampe et de l’autographe, offre à nouveau l’occasion d’admirer quelques précieux abécédaires et objets d’apprentissage de la lecture, du 18ème siècle à nos jours :

  • un hornbook, tablette-abécédaire dont  il avait déjà été question ici

hornbook

  • un manuel du maître, le Quadrille des enfans, assorti d’un jeu de jetons, tous deux délicatement illustrés de figures associées aux lettres, présentant une méthode d’apprentissage datée du 18ème siècle, qualifiée d’analytique, que l’on peut aujourd’hui rapprocher de la méthode  globale.

quadrille

  • un choix d’abécédaires des années de guerre.

Qu’ils se réfèrent à la guerre franco-allemande de 1870,  à la 1ère ou 2nde guerre mondiale, ils en donnent souvent une vision glorieuse, figurant, pour chaque lettre de l’alphabet, uniforme resplendissant ou action héroïque, cuirassier, spahi ou vivandière.

Du Nouvel alphabet militaire : armée française aux 26 planches généreuses,  on retient une moustache excessive frôlant une débauche de médailles (O comme Officier supérieur), une posture suffisante à laquelle la présence d’un enfant ou d’un animal amène un contrepoint qui suscite le rire : le livre, dans sa dénonciation moqueuse de l’armée, s’adresse aux adultes autant qu’aux enfants.

L’Alphabet de Jean-Jean, témoignant d’une grande économie de moyens en 26 pages de papier bistre, nous fait suivre de lettre en lettre un enfant joufflu à travers des décors de nature qu’un large trait d’encre noire suffit à installer. Des enjolivures rouges mettent en valeur les mots correspondant aux illustrations et chaque lettre à son tour, imposante, garance, plantée dans le décor. En dernière page seulement, la guerre se rappelle à nous et l’achevé d’imprimer -aux deux lignes rituellement routinières- amène ici un émoi imprévu : 1918 – Sous les bombardements, Paris, Nancy.

muss
Plusieurs autres encore, fragile livre d’artiste, inventaire amusant des humeurs, gracieux leporello du théâtre, abécédaire de propagande mussolinienne, tous remarquables ou touchants chacun à sa façon, poseront pour deux mois en vitrine. Ils sont d’époque, de format, de couleurs et de papiers variés, mais comptent en commun les 26 lettres de l’alphabet.

Références des ouvrages cités :

BERTHAUD, Claude-Louis. Le quadrille des enfans ou système nouveau de lecture. Paris, Arthus Bertrand, libraire-éditeur, [182.?], 120 p.-4 pl.

VANIER, officier de l’armée territoriale, STA, H. de. Nouvel alphabet militaire : armée française. Paris, Léon Vanier, éditeur, 1883, [26] f.-[25] f. de pl.

Alphabet de Jean-Jean. Paris, Nancy, Berger-Levrault, impr. 1918, 52 p.

FRASCHETTI, Vincenzo, TESTI, Carlo. Italia dall’A alla Z. [Rome], a cura della Direzione Generale Italiani all’Estero, [1936], [88] p.

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